人格心理学的研究对象与任务

  • 作者:郭永玉
  • 来源/出处:《人格心理学: 人性及其差异的研究》
  • 发布时间:2017-07-24
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人格心理学的研究对象

  人格心理学(personality psychology)研究个人(person),将个人视为一个整体。但要研究整体,仍需要对其加以分析,只是应该在整体观的前提下进行分析。人格心理学家大体从三个层面分析一个人: 第一,人类本性的层面(the human nature level),即一个人首先是人,与所有人相似(like all others);第二,个体差异和群体差异的层面(the level of individual and group differences),即一个人与部分他人是相似的(like some others), 个体之间的差异仅仅是程度的差异,如外向的程度不同而已,并且一个人与其所在的群体其他成员是相似的,但与其他群体的成员明显不同;第三,个人唯一性的层面(the individual uniqueness level),即一个人不同于任何人(like no others)的、独特的、不可重复、不可替代的特征。

  人格分析的第一个层面是揭示人的共同本性,即我们人类这一物种的所有成员所具有的典型的人格特征和机制。例如,与他人一起生活并将自己归属于特定社会群体的愿望。研究人格的这些方面可以帮助我们了解人类本性的一般规律。人格分析的第二个层面是揭示个体差异和群体差异。例如,在周末的夜晚,一些人喜欢社交和聚会,另一些人则喜欢独自安静地阅读;一些人喜欢高空跳伞、骑摩托车、开飞车等身体冒险性活动,另一些人则尽量回避这样的冒险;一些人具有高自尊并且很少受到焦虑的困扰,另一些人则整天忧心忡忡并深受自我怀疑的折磨。这些个体差异体现了一个人在某些维度上与其他某些人相似而与另一些人不同,这些维度被人格心理学家称为外向性、感觉寻求、自尊等等。人格还可以从群体差异的角度加以考察。这就是说,一个群体中的人们具有某些共同的人格特征,这些特征使得此群体中的人不同于彼群体中的人。人格心理学中有关群体差异的研究包括性别、国民性、文化、年龄、经济状况等差异的研究。其中性别差异是最基本的群体差异。尽管人类的许多特质和机制是两性的共同特征,但有些心理和行为特征的确存在着性别差异。例如,在各种文化中,男性都比女性表现出更多的身体攻击行为,男人是社会中大多数暴力事件的制造者。人格心理学家试图探明群体差异(如性别差异、国民性、东西方文化等)的表现及成因。人格分析的第三个层面是揭示个体的唯一性。世界上没有两个完全相同的人,即使一直生活在同一家庭中的同卵双生子也不可能在人格的所有方面都相同,只能说共同抚养的同卵双生子是相似程度最高的两个人。每一个个体都具有与世界上其他所有人不同的品质,他(她)是独特的、不可重复、不可替代的。人格心理学承认个人的唯一性,并试图寻求一些途径来把握个体生命的丰富性。

  Pervin明确指出,人格心理学常常被定义为个体差异的研究,但实际上个体差异只是人格心理学领域的一部分。仅将人格心理学定义为个体差异的研究,妨碍了这一领域的理论和研究的进展。如果解剖学家这样定义他们的研究领域,那么,他们就应该去关注诸如心脏位置在不同人身上的细小差异等问题,而看不到所有人的心脏都位于胸腔中央略微偏左的位置这一现象。当然,人格心理学并非不应该研究个体差异,而是应该同时将个人的整体机能系统作为这一领域的基本层面。这个问题可以归为个性与共性的关系问题,与此密切相关的另一个问题就是特征与过程的关系问题。过去通常认为人格心理学只研究个体(individual)行为和思维的方式或特征,而不研究心理过程。实际上,人格心理学必须同时研究人们(people)与环境发生交互作用的方式(适应和改造)和交互作用过程中的思想、感情和动机。特征(方式)与过程的关系可以归为静态与动态的关系,静态的特征是稳定的,动态的过程是变化的。特征(方式)是在过程中形成的,已形成的特征(方式)又制约和规范着过程的进行。特征(方式)可以在过程中得到改变,而过程的变化又是有规则的,表现出了一定的特征。前文Pervin定义中所言的结构和过程两个方面也应做类似的理解。

  与此相关的一个重要争论是,研究个体究竟应该遵循一般规律研究(或建立法则研究,nomothetic research)的思路还是特殊规律研究(或个人记述研究,idiographic research)的思路。前者将个体视为人口总体中的一些例证,他(她)身上具有所有人类个体的一般特征。这种研究要求将被试样本数据用于进行个体间或群体间的统计学对比,试图确定一些普遍的人性特征和维度,进而比较个体或群体在这些特征或维度上的差异。后者的字面意思就是描述个人,将每个个体都看作是唯一的。这种研究长时间聚焦某一被试,试图从中获得某些法则,以从整体上更深入地了解个体,如个案研究(case study)或心理传记(psychological biography)。Sigmund Freud(1856~1939)就曾为Leonardo daVinci(达·芬奇)写过心理传记,Rosenzweig (1986, 1997)也曾提出要分析个人生活史上危急事件的建议。人格心理学和临床心理学也致力于一般规律的研究,但与心理学其他一些领域(如社会心理学、认知心理学等)相比,研究者们可能对特殊规律的研究方法更感兴趣。他们对个体有着更多的关怀,而其他领域的研究者们则主要致力于一般规律的探索。

  需要强调的是,人格心理学家关注的是人的所有层面: 人类本性的层面,个体差异和群体差异的层面和个人唯一性的层面。不同的研究方法适用于不同的研究层面,但每一种研究方法都能为了解人格提供有价值的知识。

人格心理学的任务

  人格心理学的任务或目的在于通过系统的专业研究,揭示人格的事实和规律,以帮助了解人,从而提升个人的生活品质。与一般科学的目的一样,人格心理学的目的可分为四个层面,即描述、理解、预测和控制。

  描述(description)就是客观地陈述事实,不涉及价值判断,也不寻求原因,只是将研究问题的相关现象呈现出来。尽管这种现象只是研究者看到的现象,但作为研究者,人格心理学也应尽可能客观真实地去描述它。人格心理学家试图寻求一些有效的描述方法,如编制一些测量工具来描述个人的基本特征,如上文所说的外向性、感觉寻求、自尊等。

  理解(understanding)或解释(explanation)就是揭示事实的原因,分析现象间的前因后果。这是比描述更为困难的研究,因为现象之间的关系往往是十分复杂的。单一的因果关系是较少的,更多的是多种原因导致同一结果,或者不同的事物互为因果。心理学家创立了很多解释人格现象的理论和方法,但这种解释要做到既全面又深刻,是非常困难的。心理学家工作的价值,与其说在于提供解释的结论,还不如说在于寻求解释的方法和过程。仅就一些人为什么比另一些人更外向这一现象而言,可能有遗传和生理方面的原因,也可能是环境和教育方面的原因,还可能是两类因素交互作用的结果。心理学家创造了不同的理论和方法去解释,不同的理论和方法都为人类理解自己提供了不同的途径和可能性。

  预测(prediction)就是根据已有的知识和信息,去估计某种事物或现象在将来发生的可能性。学术研究从某种意义上讲,就是为了寻找确定性,即找到事物之间的因果关系,而因果关系是具有预测功效的。例如,当研究证明压力与健康间在一定条件下的因果关系后,我们就可以根据所掌握的规律和信息,恰当地预测个人或群体出现某种健康问题的可能性。即使暂时不能确定因果关系,也要去了解事物间的相关关系,较高的相关关系在一定程度上也是一种确定性。当研究表明消极信息加工(如一些被试比另一些被试更容易记住消极形容词——不幸的、可怜的、无助的等等)与抑郁间具有高相关后,我们就可以根据当事者在消极信息加工测验中的得分,预测其在不利情境中抑郁情绪的强度;反之,我们也可以根据一个人的抑郁程度,预期他(她)回忆往事中不愉快事件的可能性。

  控制(control)就是采取措施,使事物朝人们所期望的方向发展,避免消极事件的发生或将其危害减少到最低程度。例如,当研究表明压力发展到一定程度会危及健康时,我们就可以采取措施减少压力。人格心理学研究涉及的控制层面主要包括心理咨询和心理治疗等方式。它要研究何种方法对何种人格问题有效或无效的根据,这就是说,单纯的控制或治疗方法属于具体应用领域如心理治疗的范畴,而人格心理学研究控制,但重点不在技术层面,而是为控制的方法提供理论基础。

  显然,人格心理学研究任务的四个方面是密切联系的,描述和理解是预测和控制的依据,预测和控制又能改进描述和加深理解。通常将一门学科的任务分为理论任务和应用任务,描述和解释属于理论任务,预测和控制则属于应用任务。